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Semana Mundial del Glaucoma

La Semana Mundial del Glaucoma (WGW) es una iniciativa global de la Asociación Mundial de Glaucoma (WGA) y la Red Mundial de Pacientes con Glaucoma (WGPN) con el fin de crear conciencia sobre el glaucoma. El tema de WGW ‘ El mundo es brillante, ¡Salva tu vista! ‘refleja la esperanza de que, con pruebas periódicas, las personas sigan viendo el mundo que nos rodea: lleno de belleza, encanto y aventura. 

La detección temprana del glaucoma es clave para prevenir la pérdida posterior de la vista, al igual que la importancia de las pruebas de la vista para detectar un posible glaucoma, de modo que pueda ser diagnosticado por un oculista y tratado en la comunidad cuando sea posible.

Las personas con mayor riesgo de desarrollar glaucoma son las personas mayores de 60 años, las personas con antecedentes familiares de la enfermedad y las personas de etnia africana e hispana.

Visión general

Glaucoma es el nombre de un grupo de afecciones oculares en las que el nervio óptico se daña en el punto donde sale del ojo. Este nervio transporta información desde la capa sensible a la luz del ojo, la retina, hasta el cerebro, donde se percibe como una imagen.

Su ojo necesita una cierta cantidad de presión para mantener el globo ocular en forma y que pueda funcionar correctamente. En algunas personas, el daño es causado por la presión ocular elevada. Otros pueden tener una presión ocular dentro de los límites normales, pero el daño se produce porque hay una debilidad en el nervio óptico. En la mayoría de los casos, ambos factores están involucrados, pero en diferente medida.

La presión ocular es en gran medida independiente de la presión arterial.

El glaucoma es una enfermedad que daña el nervio óptico, la parte de nuestro ojo que transporta las imágenes que vemos a nuestro cerebro. En el ojo sano, un líquido transparente circula en la parte frontal del ojo. Para mantener una presión ocular saludable constante, el ojo produce continuamente una pequeña cantidad de este líquido y una cantidad igual que sale del ojo. Si tiene glaucoma, el líquido no fluye correctamente a través del sistema de drenaje. La presión del líquido en el ojo aumenta y esta fuerza adicional presiona el nervio óptico en la parte posterior del ojo, causando daño a las fibras nerviosas. El glaucoma es un trastorno ocular extremadamente grave que puede causar ceguera si no se trata a tiempo.

Causas

¿Qué controla la presión en el ojo?

Una capa de células detrás del iris (la parte coloreada del ojo) produce un líquido acuoso, llamado acuoso. El líquido pasa a través de un orificio en el centro del iris (llamado pupila) para salir del ojo a través de pequeños canales de drenaje. Estos se encuentran en el ángulo entre la parte frontal del ojo (la córnea) y el iris y devuelven el líquido al torrente sanguíneo. Normalmente, el líquido producido se equilibra con el líquido que sale, pero si no puede escapar o se produce demasiado, la presión ocular aumentará. (El líquido acuoso no tiene nada que ver con las lágrimas).

¿Por qué es grave el aumento de la presión ocular?

Si el nervio óptico se ve sometido a demasiada presión, puede lesionarse. La cantidad de daño dependerá de cuánta presión haya y cuánto tiempo haya durado, y si hay un suministro de sangre deficiente u otra debilidad del nervio óptico. Una presión muy alta dañará el nervio óptico de inmediato. Un nivel más bajo de presión puede causar daño más lentamente y luego perderá gradualmente la vista si no se trata.

Síntomas

En las primeras etapas del glaucoma crónico, con frecuencia no hay síntomas obvios y, aunque el aumento de la presión en el ojo puede ser un indicador, esto no significa necesariamente que tenga la enfermedad. Con menos señales de alerta temprana que otras enfermedades oculares importantes, el método de detección más eficaz para el glaucoma es mediante un examen ocular regular. Las personas más propensas a desarrollar glaucoma son las personas mayores de 60 años y las personas con antecedentes familiares de la enfermedad.

Tipos de glaucoma

Hay cuatro tipos principales.

Glaucoma crónico : el más común es el glaucoma crónico en el que el líquido acuoso puede llegar a los canales de drenaje (ángulo abierto) pero se bloquean lentamente durante muchos años. La presión ocular aumenta muy lentamente y no hay dolor que indique que hay un problema, pero el campo de visión se deteriora gradualmente. En Irlanda, cuando la gente habla de & lsquo; glaucoma & rsquo; se refieren principalmente a este tipo crónico, a veces denominado & lsquo; glaucoma primario de ángulo abierto & rsquo ;.

Glaucoma agudo : el glaucoma agudo es mucho menos común en los países occidentales. Esto sucede cuando hay un bloqueo repentino y más completo del flujo de líquido acuoso al ojo. Esto se debe a que un «ángulo» estrecho se cierra para evitar que el líquido llegue a los canales de drenaje. Esto puede ser bastante doloroso y provocará daños permanentes en la vista si no se trata con prontitud.

Glaucoma secundario y del desarrollo : hay otros dos tipos principales de glaucoma. Cuando un aumento de la presión ocular es causado por otra afección ocular, se denomina glaucoma secundario. También existe una afección poco común pero potencialmente grave en los bebés llamada glaucoma congénito o del desarrollo que es causada por una malformación en el ojo.

¿Es común el glaucoma ?

Las cifras del Reino Unido e Irlanda sugieren que alguna forma de glaucoma afecta a aproximadamente dos de cada 100 personas mayores de 40 años.

GLAUCOMA CRÓNICO

¿Algunas personas tienen más riesgo de padecer glaucoma crónico?

Si. Hay varios factores que aumentan el riesgo.

  • Edad : el glaucoma crónico se vuelve mucho más común con la edad. Es poco común por debajo de los 40 años, pero afecta al uno por ciento de las personas mayores de esta edad y al cinco por ciento mayores de 65 años.
  • Raza : si es de origen africano, tiene más riesgo de padecer glaucoma crónico y puede aparecer algo antes y ser más grave. Así que asegúrese de hacerse pruebas con regularidad.
  • Familia : Si tiene un pariente cercano que tiene glaucoma crónico, debe realizarse un examen de la vista a intervalos regulares. Debe aconsejar a otros miembros de su familia que hagan lo mismo. Esto es especialmente importante si tiene más de 40 años, cuando deben realizarse pruebas todos los años.
  • Vista corta : las personas con un alto grado de vista corta son más propensas al glaucoma crónico.
    Se cree que la diabetes aumenta el riesgo de desarrollar esta afección.

¿Existe riesgo de pérdida de visión?

El peligro del glaucoma crónico es que su ojo puede parecer perfectamente normal. No hay dolor y su vista parecerá no haber cambiado, pero su visión está dañada. Algunas personas buscan consejo porque notan que su vista es menos buena en un ojo que en el otro.

La pérdida inicial del campo de visión suele tener la forma de un arco un poco por encima y / o por debajo del centro cuando se mira «de frente». Esta área en blanco, si el glaucoma no se trata, se extiende tanto hacia afuera como hacia adentro. El centro del campo se ve afectado por última vez, de modo que eventualmente se vuelve como mirar a través de un tubo largo, lo que se conoce como «visión de túnel». Con el tiempo, incluso esta vista se perdería.

Detección

Dado que el glaucoma se vuelve mucho más común después de los 40 años, debe hacerse exámenes oculares al menos cada dos años.

Tratamiento

Si bien no existe cura para el glaucoma y el daño del nervio óptico no se puede revertir, la enfermedad se puede tratar con éxito y la pérdida de visión se puede prevenir mediante una detección temprana. El tratamiento consiste en controlar la presión en el ojo, ya que es la presión la que daña el nervio óptico y provoca la pérdida de la vista. El glaucoma agudo se trata con medicamentos para aliviar la presión y puede ir seguido de un tratamiento con láser o una cirugía para permitir que drene el líquido. Ocasionalmente, el bloqueo en el ojo se vuelve permanente y necesita el mismo tratamiento que el glaucoma crónico. El glaucoma crónico se controla con gotas para los ojos u ocasionalmente con tabletas. Cuando la visión continúa deteriorándose, se requerirá tratamiento con láser o cirugía para proporcionar una válvula de drenaje. Estos procedimientos tienen una alta tasa de éxito. Pueden controlar la presión y detener la progresión de la enfermedad,

El tratamiento para bajar la presión generalmente se inicia con gotas para los ojos. Éstos actúan reduciendo la cantidad de líquido producido en el ojo o abriendo los canales de drenaje para que el exceso de líquido pueda drenar. Si esto no ayuda, su oftalmólogo puede sugerir un tratamiento con láser o una operación llamada trabeculectomía para mejorar la salida de líquidos dentro del sistema de drenaje de su ojo.

¿Existe cura?

Aunque el daño ya causado no se puede reparar, con un diagnóstico temprano y una observación y un tratamiento cuidadosos y regulares, el daño generalmente se puede mantener al mínimo y se puede disfrutar de una buena visión de manera indefinida.

GLAUCOMA AGUDO

En el glaucoma agudo, la presión ocular aumenta rápidamente. Esto se debe a que la periferia del iris y la parte frontal del ojo (córnea) entran en contacto de modo que el líquido acuoso no puede alcanzar los diminutos canales de drenaje en el ángulo entre ellos. A esto a veces se le llama glaucoma de ángulo cerrado.

Síntomas

El aumento repentino de la presión ocular puede ser muy doloroso. El ojo afectado se enrojece, la vista se deteriora e incluso puede desmayarse. También puede haber náuseas y vómitos. En las primeras etapas, es posible que vea anillos de colores del arco iris brumosos alrededor de las luces blancas.

A veces, las personas tienen una serie de ataques leves, a menudo por la noche. La visión puede parecer «nebulosa» con anillos de colores que se ven alrededor de las luces blancas y puede haber alguna molestia en el ojo. Si cree que está teniendo ataques leves, debe ponerse en contacto con su médico sin demora. En los exámenes de rutina, la estructura del ojo puede hacer que el examinador sospeche un riesgo de glaucoma agudo y aconseje más pruebas.

Tratamiento

Si tiene un ataque agudo, deberá ir al hospital de inmediato para aliviar el dolor y la presión en el ojo. Se administrarán medicamentos que reducen la producción de líquido acuoso en el ojo y mejoran su drenaje. Un ataque agudo, si se trata temprano, generalmente se puede controlar en unas pocas horas. Su ojo se sentirá más cómodo y la vista comenzará a regresar.

Cuando el dolor y la inflamación hayan disminuido, su cirujano le recomendará hacer un pequeño orificio en el borde exterior del iris para aliviar la obstrucción, permitiendo que el líquido se drene. Esto generalmente se realiza mediante tratamiento con láser.

Por lo general, el cirujano también le recomendará que se someta al mismo tratamiento en el otro ojo, porque existe un alto riesgo de que desarrolle el mismo problema.

Este tratamiento no es doloroso. Dependiendo de las circunstancias y la respuesta al tratamiento, es posible que no requiera ingreso en el hospital. A veces, se puede recomendar una corta estancia en el hospital.

¿Se puede curar?

Si se diagnostica sin demora y se trata con prontitud y eficacia, puede haber una recuperación casi completa y permanente de la visión. El retraso puede causar pérdida de visión en el ojo afectado. Ocasionalmente, la presión ocular puede permanecer un poco elevada y se requiere tratamiento como para el glaucoma crónico.

¿Afectará mi conducción?

La mayoría de las personas aún pueden conducir si la pérdida del campo visual no es avanzada. Para evaluar el posible daño a su visión periférica, necesitará una prueba especial para ver si su vista cumple con los estándares de la Autoridad de Licencias de Conductores y Vehículos. A menudo, las personas que han dañado el campo de visión en las pruebas detalladas que se realizan para controlar la progresión de la enfermedad, aún pueden tener un campo de visión lo suficientemente bueno para actividades cotidianas como conducir, por lo que siempre pregunte a su oftalmólogo si debe realizar una prueba de Estermann antes de decidir si está en condiciones de conducir.

¿Tendré pérdida de visión?

La detección y el tratamiento tempranos generalmente evitarán o retrasarán un daño mayor por glaucoma. Se puede hacer mucho para ayudarle a utilizar su visión restante de la forma más completa posible.

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