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Innovación en salud virtual. Como mejora la atención médica?

Los cambios más notables que surgen directamente de lidiar con COVID-19 incluyen una mayor necesidad de innovación en salud virtual, y la necesidad de manejar las tensiones graves que surgen en torno a la gestión de la cadena de suministro de equipos de protección personal (EPP), medicamentos esenciales y pruebas de diagnóstico y serológicas. También ha surgido escasez de personal y desajustes entre las necesidades de atención de la salud y el tipo de personal de salud disponible.

La pandemia de influenza de 1918, la peor pandemia viral del siglo XX en el mundo, puso de relieve las profundas interconexiones entre la salud de todas las personas, independientemente de su raza, género, etnia o ingresos. A pesar de ese hecho, la gripe de 1918 provocó pocas reformas significativas en el cuidado de la salud.

Si bien una pandemia nunca es el incentivo que uno quisiera para impulsar la innovación en salud virtual, estas 10 acciones podrían proporcionar un modesto rayo de luz y conducir a un mejor sistema de salud.

Estas 10 acciones podrían proporcionar un mejor sistema de salud.

A medida que nos enfrentamos a meses más de lidiar con la pandemia de COVID-19, reflexionamos sobre los cambios que se deben hacer ahora y para mejorar el sistema de atención médica.

Incorporación de la salud pública al plan de estudios

Las escuelas de medicina no enfatizan lo suficiente la instrucción sobre cómo surgen y se propagan las enfermedades infecciosas. COVID-19 debe usarse para ayudar a la próxima generación de médicos a comprender mejor el papel de la bioestadística, la epidemiología, la ciencia de datos, la vigilancia de enfermedades, la genómica viral, las intervenciones no farmacéuticas y el rastreo de contactos de diversos problemas de salud pública.

Algunas escuelas ya están cambiando sus planes de estudio para la clase entrante de estudiantes de medicina. Es importante que aprendamos de lo que funcionó y lo que no funcionó. Por ejemplo, las respuestas políticas diseñadas para combatir las pandemias de influenza pueden no ser tan efectivas para abordar las pandemias de coronavirus, y viceversa, y los estudiantes deberán aprender a aplicar el pensamiento científico a los nuevos patógenos que no se ajustan a los patrones establecidos.

Hacer foco en la atención basada en evidencia

La urgencia de descubrir cómo tratar COVID-19 y su alta mortalidad ha llevado a un aumento sorprendente en el interés en las preimpresiones de artículos sobre tratamientos y posibles vacunas para la enfermedad, inscribiendo pacientes en ensayos clínicos y adoptando nuevos tratamientos también. Creemos que esto conducirá a la creación de conjuntos de datos globales y la integración de la inteligencia artificial y el aprendizaje automático en especialidades clave, incluidas la radiología y la medicina de diagnóstico. Antes de COVID-19, se necesitaron 17 años para que los avances se implementaran ampliamente en la práctica clínica. Eso es un retraso demasiado largo dadas las herramientas que ahora tenemos a nuestra disposición.

Uso de «evidencia del mundo real»

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha cambiado drásticamente su enfoque para evaluar nuevas pruebas de diagnóstico y tratamientos para permitir que los nuevos participantes lleven las pruebas al mercado. Entre el 2 de febrero y el 28 de mayo, la FDA emitió una autorización de uso de emergencia para 114 pruebas de PCR (reacción en cadena de polimerización) . La FDA fue igualmente permisiva sobre permitir que nuevas pruebas de anticuerpos ingresen al mercado, pero después de que surgieron datos negativos sobre el rendimiento de las pruebas, la FDA tomó medidas para aumentar la supervisión de estas pruebas.

Permitir que los pacientes accedan a las pruebas rápidamente y solo aumentar la regulación cuando surgió una necesidad en el mundo real es contrario a los enfoques de la FDA anteriores a COVID-19. Una continuación de este enfoque cuando una tecnología o un diagnóstico ofrece un gran beneficio potencial, con un monitoreo en tiempo real de los datos clínicos , sería un enfoque más productivo que la postura anterior a COVID de la FDA. Dado que el nuevo enfoque de la agencia es menos costoso para los desarrolladores de nuevas tecnologías, continuarlo generaría más Innovación en salud para ingresar al mercado.

Creación de capacidad de reserva

A medida que se aclara la gravedad de COVID-19, los estados se apresuran a crear capacidad de aumento. Si bien el Estado Nacional transformó los recintos feriales y los centros de convenciones en hospitales de campaña, la gran pregunta era cómo dotaríamos de personal a estas instalaciones.

Una adición importante sería la creación de un nuevo registro de salud electrónico de uso de emergencia que se pueda conectar fácilmente a todos los sistemas existentes y pueda acceder a datos críticos para mejorar la atención, la seguridad y la coordinación del paciente.

Invertir en viviendas más seguras

Los brotes de mayor mortalidad de COVID-19 se han producido en centros de enfermería especializada, prisiones y campamentos para personas sin hogar. COVID-19 ha puesto al descubierto las consecuencias para la salud de las poblaciones vulnerables que viven en hogares de ancianos, viviendas en congregación, cárceles / prisiones, centros de detención y áreas de pobreza extrema. Los esfuerzos para mejorar la seguridad de estas situaciones de vida harán que las comunidades sean más seguras al reducir las tasas de infección local. Programas para brindar más atención domiciliaria; viviendas colectivas higiénicas; trabajadores que están protegidos de forma segura con PPE contra la infección y también sin portar la infección según las pruebas de PCR negativas; y el cribado mediante PCR de poblaciones de alto riesgo puede generar beneficios muy tangibles para la sociedad.

Asegurar que los proveedores permanezcan en el negocio

COVID-19 está paralizando los balances del sistema de salud del que dependemos para tratarnos. Esto está sucediendo precisamente en el momento en que más queremos que nuestro sistema de atención médica invierta en PPE, trabajadores adicionales para satisfacer el aumento de la demanda y capacidad de prueba. Predecimos que muchos más proveedores de atención médica optarán por acuerdos que les paguen una tarifa mensual por paciente o ahorros compartidos para que estén protegidos de caídas repentinas en la demanda y los ingresos. Aún mejor, creemos que a los hospitales se les podrían ofrecer incentivos adicionales para invertir en capacidad de reserva que se puede poner en línea cuando sea necesario.

Adopción de salud virtual de verdad

Antes de COVID-19, la telesalud era un negocio de nicho entre los planes de salud comerciales para pacientes que necesitaban atención de urgencia de baja gravedad. Como resultado del COVID-19, casi todos los pacientes y proveedores se han visto obligados a utilizar los servicios de telemedicina por temor a que ir al médico pueda ser peligroso.

Además, creemos que el tremendo aumento de la demanda estimulará las innovaciones para que la telemedicina sea útil para tratar muchas más enfermedades. Es probable que estas innovaciones incluyan la incorporación de datos biométricos , lo que permite visitas grupales con especialistas y médicos de atención primaria para mejorar la coordinación, y ofrece visitas de segunda opinión en tiempo real y conectividad universal de registros médicos electrónicos . La telesalud también puede mejorar drásticamente el acceso a la atención de la salud del comportamiento y mejorar la eficacia al ayudar a los pacientes entre visitas también.

Cumplir con la paridad en salud mental

Las pandemias son estresantes y pueden exacerbar las condiciones de salud mental. Como consecuencia directa de la pandemia, se espera que aumente drásticamente la tasa de suicidios y la necesidad de tratamiento de salud mental . Lamentablemente, el acceso a los servicios de salud relacionados con el metal es desigual.

Se necesita una mejora significativa en la aplicación de las leyes federales existentes que requieren paridad de cobertura para los servicios de salud mental , en comparación con la cobertura de los servicios de salud física. Lo que también se necesita es un mayor acceso a los cuidadores, tanto en forma segura en persona como virtualmente. Un nuevo programa para capacitar y desplegar a miles de nuevos trabajadores comunitarios de salud mental , siguiendo el modelo de nuevos programas en otras partes del mundo, podría ayudar mucho.

Creación de asociaciones público-privadas eficaces

Esperamos que los gobiernos utilicen más a menudo este tipo de enfoque inclusivo para resolver problemas. Los sectores público y privado pueden ser útiles para abordar desafíos como el exceso de mortalidad entre los afroamericanos y los hispanos y para acelerar el desarrollo de nuevas vacunas y tratamientos.

Insistir en una mejor información

Mitos, falsedades, suposiciones erróneas, modelos deficientes y poca información socavaron la respuesta a la pandemia. Las autoridades de salud pública se encontraron sin herramientas lo suficientemente sólidas para recopilar datos básicos como tasas de infección, tasas de hospitalización y tasas de mortalidad, y mucho menos datos estratificados por edad, estado de salud, estado residencial y otros factores de riesgo.

No ha habido un estándar uniforme para contar las muertes por COVID-19. Por ejemplo, los pacientes que mueren por causas no relacionadas con COVID-19, pero que tienen un resultado positivo en la prueba, a menudo se cuentan como muertes por COVID-19; También es probable que un número significativo de personas haya muerto por causas relacionadas con COVID-19 en las que el virus no fue detectado.

Esperamos que la experiencia con COVID-19 conduzca a un sistema global de vigilancia de enfermedades de intercambio y monitoreo de datos. Esto nos permitiría conocer simultáneamente las enfermedades emergentes y comprender qué acciones serían útiles para reducir la propagación y mejorar la atención.

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