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Diez formas en que la telemedicina está cambiando la atención médica

La telemedicina combina la teleconferencia, el intercambio de documentos y la tecnología móvil con el fin de mejorar la calidad de la atención médica, en gran parte para aquellos que carecen de acceso a la atención. Aquí hay 10 formas en que las implementaciones de telemedicina están cambiando la prestación de servicios de salud.

La telemedicina utiliza una variedad de medios de comunicación electrónicos, que van desde la teleconferencia hasta el intercambio de imágenes y el monitoreo remoto del paciente, no es lo mismo, a la telesalud , que también se refiere a servicios no clínicos como la investigación, la capacitación y la administración.

Hoy en día, la telemedicina se utiliza en campos médicos como la dermatología, la salud del comportamiento y la cardiología como una forma de brindar una mejor atención a las comunidades desatendidas por médicos, hospitales o ambos; también se considera una forma de reducir significativamente el costo del tratamiento de afecciones de salud , incluida la hipertensión, la diabetes y la apnea del sueño, que se benefician de un control continuo de la afección de un paciente.

A continuación, presentamos diez formas en que la tecnología de telemedicina está cambiando la prestación de servicios de salud, junto con una nota de precaución para las organizaciones que aprovechan las regulaciones relajadas para expandir el uso de los servicios de telemedicina.

1. Diagnostique y trate los accidentes cerebrovasculares más rápido

Cuanto antes reciba tratamiento una víctima de accidente cerebrovascular, mayores serán las posibilidades de supervivencia. En muchos casos, el tratamiento depende de la capacidad de identificar los síntomas clave y administrar un medicamento conocido como activador del (tPA) en un plazo de tres a cinco horas después de sufrir un accidente cerebrovascular. Desafortunadamente, los médicos de la sala de emergencias no siempre tienen la experiencia para tomar estas decisiones, y los hospitales pequeños o rurales no siempre tienen un neurólogo de guardia.

2. Proporcionar a los médicos y enfermeras de la UCI un segundo par de ojos

La tecnología de la telemedicina se abre paso cada vez más en la unidad de cuidados intensivos. En lugar de reemplazar la UCI física por completo, la tele-UCI , como se le llama, proporciona un «segundo par de ojos» para enfermeras o médicos que deben tratar a varios pacientes a la vez en medio de alarmas y otras distracciones que pueden hacer que pierdan una dosis de medicamento. cambio repentino en la presión arterial u otra señal importante.

El personal de la tele-UCI tiene el mismo acceso a los datos del paciente, como los signos vitales, los resultados de laboratorio y las notas del médico, que el personal de cuidados intensivos en el lugar, y utiliza cámaras unidireccionales para realizar evaluaciones al lado de la cama o consultar con los médicos. Debido a que los médicos remotos no enfrentan las mismas distracciones que los del hospital, pueden monitorear más de cerca el progreso de un paciente y sugerir nuevos tratamientos u opciones de medicamentos.

3. Permita a sus pacientes la rehabilitación en casa

Cuando los pacientes son dados de alta de la sala de emergencias o la UCI, el proceso de atención a menudo apenas comienza. Esto es especialmente cierto para los pacientes que se están recuperando de un accidente cerebrovascular o que padecen otra enfermedad neurológica como esclerosis múltiple, Parkinson o demencia. En muchos casos, estos pacientes tienen dificultades para viajar a un centro de atención médica, independientemente de si se encuentran en un entorno urbano o rural.

El uso de la tecnología de la telemedicina en la rehabilitación aborda estos problemas de varias maneras: realizando evaluaciones cognitivas o psiquiátricas, liderando sesiones de terapia grupal (alojadas en una clínica o centro para personas mayores, por ejemplo), proporcionando a los pacientes recursos en línea y monitoreando remotamente a los pacientes. lecturas del podómetro para garantizar que un régimen de ejercicio esté a la altura.

La telemedicina también puede ayudar a recuperarse de una enfermedad pulmonar , ya que permite a los pacientes participar en sesiones de educación en línea y asistir a rehabilitación física supervisada en una ubicación satélite cercana.

4. Ayude a los pacientes a reducir su riesgo de enfermedad cardíaca

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en todo el mundo. Los tratamientos farmacológicos o los cambios sociales / de estilo de vida pueden ayudar a prevenir muchos casos. Sin embargo, los pacientes deben trabajar en estrecha colaboración con sus médicos para dejar de fumar, perder peso, cambiar su dieta o comenzar un programa de ejercicios, y hacer visitas frecuentes al consultorio puede ser difícil para ambas partes. Aquí, la tecnología de telemedicina puede ser la respuesta

5. Anime a los diabéticos a adoptar un comportamiento más saludable

Una investigación de la eHealth Initiative sugiere que la telemedicina mejora la salud de los diabéticos , especialmente los adultos mayores.

Para tener éxito, deben suceder dos cosas. Primero, la interacción de un médico con un paciente debe impulsar la autoeficacia , o la creencia de que el paciente puede, de hecho, participar en actividades que mejoren el control glucémico.

En segundo lugar, los planes de tratamiento deben establecer metas para cambiar con éxito el comportamiento del paciente, lo que es cada vez más fácil gracias a la tecnología de salud móvil que ayuda a los pacientes a contar calorías, vigilar los signos vitales, registrar entrenamientos y controlar las dosis y los horarios de los medicamentos, y las enfermeras y dietistas deben consulte con los pacientes con regularidad para controlar su progreso.

6. Capacite a los pacientes para que manejen las condiciones crónicas

Además de la diabetes, el concepto de autocuidado del paciente mediante telemedicina se puede aplicar a otras afecciones crónicas a largo plazo, como la hipertensión y una variedad de enfermedades digestivas .

En el primer caso, algo tan simple como las llamadas telefónicas de rutina de tres minutos con un centro de atención médica alentará a los pacientes a tomar medicamentos para la presión arterial, reabastecer las recetas y recordar sus citas, todo lo cual reduce la cantidad de visitas de pacientes hospitalizados y a la sala de emergencias que deben realizar. .

En el último caso, los pacientes pueden describir los síntomas a los médicos por correo electrónico, realizar una serie de autoevaluaciones y participar en programas educativos paso a paso relacionados con su enfermedad en particular. En ambos casos, la tecnología de salud móvil facilita la gestión de enfermedades crónicas al poner literalmente aplicaciones y dispositivos de gestión de la atención en las manos de los pacientes.

7. Mejore la salud bucal con la telemedicina (Almacenar y Retransmitir)

Se suele utilizar la telemedicina de almacenamiento y retransmisión, que permite a un médico (o dentista) adquirir imágenes médicas u otros datos relevantes, evaluarlos y enviarlos a otro médico para su revisión. (De los principales tipos de tecnología de telemedicina , el almacenamiento y reenvío es el menos interactivo, ya que no requiere dos o más personas, ni implica un examen físico).

El principal beneficio de la telemedicina en odontología , entonces, es compartir registros entre dentistas y especialistas dentales para determinar si un determinado procedimiento es necesario y, de ser así, qué tan pronto debe realizarse. Los especialistas también pueden ayudar a los dentistas a detectar áreas problemáticas y sugerir medidas preventivas a un paciente para evitar procedimientos costosos y complicados. Al igual que con otros usos de la telemedicina, esta colaboración ayuda a los pacientes de comunidades rurales u otras comunidades desatendidas que de otra manera no tendrían acceso a especialistas médicos.

8. Vincular a pacientes, médicos de cabecera con dermatólogos

La dermatología es un candidato principal para el uso de la tecnología de telemedicina de almacenamiento y reenvío. La información que se comparte suele ser una imagen, y las aplicaciones que ayudan a las personas a compartir imágenes no escasean. Las imágenes tienden a no contener ninguna información de salud personal (PHI) o información de identificación personal (PII) que genera señales de alerta de seguridad y privacidad de HIPAA.

9. Brindar consultas de salud mental a los niños

Los eventos traumáticos pueden tener un efecto dramático en los niños, especialmente si ya padecen trastornos de salud mental como depresión, ansiedad o hiperactividad. En varios paises ya se establecieron programas de Telemedicina para la Salud Mental Escolar.

Un informe mostró que las sesiones por teleconferencia fueron las primeras consultas con un profesional de salud mental para muchos estudiantes. En general, casi el 70 por ciento de los padres y tutores dijeron que las sesiones ayudaron a sus hijos a desempeñarse mejor en la escuela, y el programa de telemedicina en su conjunto ayudó a satisfacer la necesidad de tratar a los estudiantes con desafíos de salud mental, dice el informe.

10. Mejorar la atención sanitaria rural en todo el mundo

Como se dijo, la tecnología de la telemedicina ofrece muchas promesas para los pacientes de las zonas rurales de de todo el mundo. Sin embargo, su mayor impacto puede sentirse en África y otras partes del mundo en desarrollo donde los servicios de salud son igualmente escasos e inaccesibles. Las consultas remotas pueden ayudar a abordar afecciones relativamente menores antes de que se agraven, como tratar las cataratas antes de que causen ceguera, por ejemplo, o asegurarse de que las nuevas madres reciban los recursos educativos que necesitan para criar a un hijo y atender sus propias necesidades médicas.

Sin embargo, sigue existiendo una enorme necesidad de equipos como computadoras, impresoras y escáneres en los hospitales de las zonas rurales que dependen en gran medida de la agricultura de subsistencia y carecen de desarrollo empresarial y comunitario. Dicho esto, las aplicaciones de salud móviles, incluido un escáner de código de barras que puede determinar si un medicamento es falso , pueden ser la respuesta, ya que es más probable que las personas en el mundo en desarrollo posean teléfonos celulares que PC.

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