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24 de marzo Día Mundial de la Tuberculosis

Cada año se conmemora el Día Mundial de la Tuberculosis para concienciar al público sobre las devastadoras consecuencias sanitarias, sociales y económicas de la tuberculosis (TB) y para redoblar los esfuerzos para poner fin a la epidemia mundial de tuberculosis.

La fecha marca el día de 1882 cuando el Dr. Robert Koch anunció que había descubierto la bacteria que causa la TB, lo que abrió el camino hacia el diagnóstico y la curación de esta enfermedad.

La tuberculosis sigue siendo una de las enfermedades infecciosas más letales del mundo. Cada día, casi 4000 pierden la vida a causa de la tuberculosis y cerca de 28.000 personas enferman con esta enfermedad prevenible y curable. Los esfuerzos mundiales para combatir la tuberculosis han salvado aproximadamente 63 millones de vidas desde el año 2000.

La OMS pide a todos que cumplan la premisa de:

  • Acelerar la respuesta para poner fin a la tuberculosis para alcanzar las metas establecidas en los Objetivos de Desarrollo Sostenible, la estrategia de la OMS para poner fin a la tuberculosis, la Declaración de Moscú para poner fin a la tuberculosis y la declaración política de la Reunión de alto nivel de las Naciones Unidas sobre la tuberculosis.
  • Diagnosticar y tratar a 40 millones de personas con tuberculosis para 2022, incluidos 3,5 millones de niños y 1,5 millones de personas con tuberculosis resistente a los medicamentos. Esto está en consonancia con el impulso general de la OMS hacia la Cobertura Sanitaria Universal y la iniciativa emblemática del Director General de la OMS “Find. Tratar. Todos. #EndTB ”junto con el Fondo Mundial y la Alianza Alto a la Tuberculosis.
  • Llegar a 30 millones de personas con tratamiento preventivo de la tuberculosis para 2022 para que las personas con mayor riesgo reciban tratamiento de la tuberculosis, incluidos 24 millones de contactos domésticos de pacientes con tuberculosis (4 millones de los cuales son niños menores de 5 años) y 6 millones de personas que viven con VIH.
  • Movilizar financiamiento suficiente y sostenible para alcanzar los USD 13 mil millones al año para apoyar los esfuerzos para poner fin a la tuberculosis; por cada USD 1 invertido para acabar con la tuberculosis, se devuelven USD 43 como beneficios de una sociedad que funcione saludablemente (Economist / Consenso de Copenhague).
  • Invertir en la investigación de la tuberculosis para alcanzar al menos 2.000 millones de dólares al año para obtener mejores conocimientos científicos, mejores herramientas y mejores resultados.

COVID-19 y tuberculosis

Al igual que con la TB, el COVID-19 generalmente afecta los pulmones y las personas que lo contraen pueden mostrar síntomas similares a los de la TB, como tos y fiebre. Es probable que las personas con daño pulmonar, como los pacientes con tuberculosis o quienes tienen sistemas inmunes débiles, como las personas con VIH mal controlado, puedan sufrir formas más graves del COVID-19 si llegan a infectarse. Además, muchos pacientes con TB viven en áreas densamente pobladas, y esta proximidad aumenta aún más el riesgo de contraer COVID-19. En particular en asentamientos superpoblados con poco acceso al agua potable o atención médica.

Esta situación, ya preocupante, se volverá aún más grave si el diagnóstico y el tratamiento del VIH o la tuberculosis se interrumpen. Por esta razón, apoyamos la nota informativa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre estrategias para mantener la continuidad de los servicios esenciales (prevención, diagnóstico, tratamiento y atención) para quienes viven con TB y TB resistente a los medicamentos (TB-DR) durante la pandemia de COVID- 19.

Para reducir el riesgo de infección por COVID-19 entre los pacientes con TB y VIH, necesitaremos ver cambios innovadores en las formas en que se brinda atención médica. Y esto incluye un tratamiento descentralizado y ambulatorio, acceso al tratamiento a través de modelos comunitarios y ‘físicamente distantes’ de atención y seguimiento de pacientes a través de la telemedicina y el uso de aplicaciones web. La implementación de todos los tratamientos orales para la tuberculosis resistente a medicamentos, según lo recomendado por la OMS, es ahora un imperativo que no se puede retrasar, al igual que la implementación de un tratamiento con apoyo comunitario para reducir el contacto con las estructuras de salud.

La solidaridad global es esencial para enfrentar una pandemia global. Evitar el almacenamiento excesivo y las prohibiciones de exportación garantizará que los medicamentos y suministros esenciales, incluyendo los equipos de protección personal, puedan llegar a todos los países que lo necesiten. Esta colaboración e intercambio reducirá el riesgo de que las personas con TB estén en más peligro debido a la falta de medicamentos necesarios o la capacidad de realizar pruebas. 

Sin ese enfoque, se duplicará la presión sobre los países con sistemas de salud ya frágiles. A medida que los países luchan para hacer frente a la pandemia de COVID-19, debemos tomar todas las medidas necesarias para garantizar que su impacto no cree una segunda tragedia para las comunidades vulnerables en todo el mundo, incluyendo a las personas con TB y VIH.

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